Over ‘onze’ boeren

Zonder de gedrevenheid en noeste arbeid van boeren zouden wij niet veel te eten hebben. En zonder olijfboeren ook geen olijfolie. De olijfboeren bij wie wij onze olijven en extra vierge olijfolie inkopen, bewerken hun land en bomen met passie en respect voor de natuur. Als mediterrane olijfboer ben je afhankelijk van de grond waar vaak al sinds de Romeinen olijfbomen groeien en bloeien. Vele generaties lang leven hele boerenfamilies van de opbrengst van die grond en de olijfbomen. Met snelle, korte termijn roofbouw red je het dan niet. 

Wij bezoeken de boeren graag. Niet in de laatste plaats omdat olijven een grote voorkeur hebben om te groeien op de wat meer plezierige plekken van de aarde, zoals bijvoorbeeld de Mediterranee, maar toch vooral om contact te houden met de mensen achter de producten. Wat ons direct de eerste keren al opviel was de liefde voor het land en hun producten, maar toch ook dat het leven als olijfboer een stuk minder romantisch is als wij ons in Nederland graag voorstellen.

Wij zien het vaak alleen in de zomer als we met vakantie zijn en stellen ons voor dat het leven van een lijfboer zich vooral afspeelt op het terras met ondergaande zon, genietend van een wijntje en wat brood en olijfolie, kijkend naar je olijfbomen. Natuurlijk komt dat voor maar voor een boer betekent ondernemen toch vooral hard werken en leren omgaan met tegenslagen zoals stormen, droogtes, overstromingen, ongedierte, ziektes, te lage prijzen, regelgeving, heel veel administratie, etc.

Wij hebben veel respect voor de boeren die onze prachtige producten maken en vertellen graag over ze. Overigens, de meesten vertellen ook graag over zichzelf en hun producten. Ze ontvangen je graag voor een rondleiding, bij sommigen kan je lekker eten en bij een aantal zelfs overnachten. Zo heeft iL Bottaccio een prachtige agriturismo (logeren bij de boer), in Toscane!

 

iL Bottaccio
Lucca (links) en Francesco (rechts)
il Bottaccio
Uitzicht olijfgaard Campiglia Marritima, Toscane
Previous
Next

iL Bottaccio | Toscane 

iL Bottaccio is een familiebedrijf dat in 1925 is gestart door overgrootvader Ermelindo en zijn vrouw Letizia. Ermelindo en Letizia hielden van hun land en de olijven en hebben hun passie voor het telen van de olijven en de productie van de extra vierge, of in het Italiaans ‘extra Vergine’, olijfolie en andere producten, van de ene op de andere generatie overgedragen.

Olijfolie maakt nu 4 generaties deel uit van de geschiedenis van deze familie. In de zomer van 2020 zomer waren wij op bezoek bij iL Bottaccio en hebben wij Francesco en Lucca ontmoet. Twee jonge kerels met respect voor de eeuwenoude boerentradities maar ze kijken ook naar de toekomst. Met de kennis van deze tijd werken zij aan de ontwikkeling van een moderne biologische olijfgaard met respect voor het grondgebied en de oude olijfbomen. Als boerderij begrijpt iL Bottaccio dat de natuur hun partner is en het is hun missie om zonder chemicaliën, gezond en hoogwaardig voedsel te produceren. Daar wordt iedereen blij van en ze produceren topkwaliteit extra vergine olijfolie en olijven. Je proeft puur Toscane.

Feit is dat de prachtige producten van iL Bottaccio al bijna honderd jaar alleen in Italië worden verkocht! Het voelt bijna als het doorbreken van een traditie, maar we zijn er toch trots op dat hun olijfolie en olijven nu ook bij ons, in Nederland verkrijgbaar zijn. Het echte Italië in een fles! Geniet!

O’Lives Great!

Oilala | Italië 

Oilala behoort tot de 25 beste olijfolieproducenten in de wereld!  Spiros Borraccino en zijn broer bedachten de naam Oilalà. Het komt van het Franse woord ‘olalà’, dat ontzag en verwondering betekent.

Oilalà is een bedrijf dat geworteld is in erfgoed, familietradities en liefde voor het land, gelegen in de Italiaanse regio Puglia (ook bekend als Apulië). Na een aantal jaren in de mode-industrie te hebben gewerkt stapte het huidige hoofd van het bedrijf, Spiros Borraccino, in het familiebedrijf. Hij is de derde generatie olijventeler en treedt in de voetsporen van zijn grootvader Spyridon, die naar Italië verhuisde vanuit Corfu, en zijn vader Nicola.

“Onze grootvader stond bekend als een dromer en bracht zijn leven door met volledige toewijding en liefde voor zijn familie en het platteland”, zegt Spiros. “Ik heb veel dingen van hem geërfd. Allereerst de naam en de passie voor landbouw en reizen, maar bovenal leerde hij mij in mijn dromen te geloven. We hebben 10 hectare olijfgaarden aan de Adriatische kust van Apulië geërfd van onze grootouders en daar zijn we dankbaar en trots op!”

De olijfgaard teelt voornamelijk de Coratina-olijfvariëteit die een olijfolie geeft die rijk is aan fruitigheid, met kruidige en bittere hints. Dat is een indicatie van een zeer hoge concentratie polyfenolen, waarvan bekend is dat ze krachtige antioxidanten zijn en het is wat olijfolie zo gezond maakt. Oilalà verbouwt ook de Paranzana-olijvensoort die een heerlijke, lichtere olie produceert.

Onder het bezielend leiderschap van Spiros Borraccino wordt de olijfgaard gerund volgens een filosofie van zorg voor het land in combinatie met een passie voor het produceren van een premium, hoogwaardige extra vierge olijfolie. Aandacht voor detail is van het grootste belang in alle stadia van het proces, van de zorg voor de bomen en de aarde, tot de oogst van de olijven, verwerkingsproces en het bottelen van de olie. Het merkteken van Spiros is overal zichtbaar, tot aan het elegante ontwerp van de flessen.

Het maalproces wordt uitgevoerd in een ultramoderne faciliteit die uitsluitend wordt gecontroleerd door Oilalà, wat betekent dat de kwaliteit nauwlettend in de gaten kan worden gehouden totdat de olie veilig in de flessen zit.

Het resultaat is een ongelooflijke extra vierge olijfolie die al jaren talloze wereldwijde prijzen heeft gewonnen, waaronder de prestigieuze Evooleum-prijs die in 2020 werd ontvangen. De kwaliteit van de olie wordt niet alleen gewaardeerd door juryleden. Veel chef-koks met een Michelin-ster over de hele wereld hebben Oilalà’s oliën in hun restaurants gebruikt en het is de olie bij uitstek in een indrukwekkende selectie van vijfsterrenhotels over de hele wereld.

Spiros: “Het is altijd mijn grootste wens geweest om de olie en delicatessen van het land bekend te maken bij iedereen die op zoek is naar compromisloze kwaliteit. Aan degenen die van lekker eten houden en voor hun welzijn zorgen”.

O’lives Great!

Passeite
Marije van den Boogaard - Passos
Previous
Next

Passeite | Portugal

De passie van Marije Passos! Marije is een Nederlandse olijfboer in Portugal. Daar runt ze met haar Portugese man Gui, de olijfgaard “Passeite”. Nu eens niet een familiebedrijf dat al vele generaties olijven teelt. Ook al staat de olijfgaard in Coimbra, een gebied waar de Romeinen al olijven teelde, Passeite leverde pas in 2005 haar eerste olijven. Het begon als niet meer dan een hobby van de ouders van Gui. Die kochten in de jaren ’80 een vervallen Portugese boerderij met een stuk grond met verwaarloosde olijfbomen. De boerderij hebben ze helemaal opgeknapt en in 2000 zijn ze begonnen met de olijfbomen. Marije en Gui hielpen vaak met de teelt en de oogst en begonnen zich meer en meer te verdiepen in de wereld van olijfolie. Marije volgde cursussen organoleptische analyse (beoordelen door ruiken en proeven) en werd in 2015 Nederlands eerste vrouwelijk olijfoliesommelier!

Marije was inmiddels verliefd op Portugal, de olijfgaard, het management en alles dat te maken heeft met olijven en olijfolie. In 2015 besloten Gui en Marije de olijfgaard van de familie te gaan runnen en verruilden goed betaalde banen in Nederland voor een onzeker leven als olijfboer in Portugal. We hebben er allemaal wel eens over nagedacht en Marije heeft het gewoon gedaan!

We zijn nu een jaar of 7 verder en ze hebben grote stappen gemaakt maar hebben ook veel moeten overwinnen. Het zou een prachtige aflevering van “Ik vertrek” zijn geweest. Marije en Gui kregen te maken met overstromingen, brand, stormen, te droge seizoenen, te natte seizoenen en natuurlijk de biologische oorlog met de olijfvlieg. Het heeft Gui en Marije gevormd, maar ze geven niet op. Marije heeft zich bewapend met educatie en Nederlands doorzettingsvermogen en het resultaat mag er zijn! Elk jaar groeit de opbrengst van hun extra vierge olijfolie, of zoals in het Portugees; ‘azeite virgim extra’, en wordt deze kwalitatief beter en beter.  

Nu dat goed gaat komt er ook meer ruimte voor Marije’s ander passie; zo ecologisch en duurzaam mogelijk, gezonde en eerlijke producten produceren. Alleen zo verkrijg je de allerbeste en meest gezonde extra vierge olijfolie die maar mogelijk is. Als het even kan laat Marije de extra vierge olijfolie van Passeite niet per vervuilende vrachtwagen naar Nederland komen. Een paar keer per jaar komt de extra virgin olijfolie van Passeite per zeilschip vanuit Portugal naar de haven van Den Haag! Dat is veel ecologischer. En om het af te maken brengt Hubble de olijfolie met elektrische vrachtwagens naar de afnemers.

Marije is zoals gezegd olijfoliesommelier en het is haar missie om haar kennis en liefde voor olijven en olijfolie zoveel mogelijk te delen. “Ik wil zoveel mogelijk mensen informeren zodat er meer waardering ontstaat voor wat eerlijke producenten zijn en wat boeren doen”, vertelt Marije, “want het is echt een kunst om goede extra vierge olijfolie te maken”. Dat delen doet Marije ondermeer door het geven van proeverijen en workshops. Daar kan je leren hoe je olijfolie kan proeven, wat je kan proeven, wat goede en slechte olijfolie is en vertelt ze over de kracht van authentieke extra vierge olijfolie, het ondersteunen van eerlijke boeren, het kiezen van gezonde producten en deelt ze haar plezier in koken! 

Als professioneel olijfolie-proever is Marije ook jurylid bij twee prestigieuze Internationale olijfolie wedstrijden; de London International Olive Oil Competition (LIOOC) en bij de Amsterdam International Olive Oil Competition (AIOOC). Dit zijn jaarlijks terugkerende competities met honderden inzendingen van verschillende merken olijfolie van over de hele wereld. Hier een link naar de juryleden van de London versie En hier kan je Marije vinden als jurylid van de AIOOC.

Een aantal jaar geleden heeft Marije achter de schermen ook meegewerkt aan de aflevering “olijfolie” van de Keuringsdienst van Waarde. Leuk om die weer eens te bekijken! 

Toen het zeilschip weer aanlegde in Den Haag, kregen we bericht van Marije dat wij onze bestelling konden komen ophalen. Zo was The Olive Label aan de kade in Den Haag en hebben wij een aantal doosjes prachtige extra vierge olijfolie opgehaald die in onze webshop verkrijgbaar zijn. Liefde en passie met een Nederlands tintje, duurzaam uit Portugal! Geweldig!

O’lives Great!

Olithea
Spiros Borraccino

Olithea | Grienland

Olithea is een echt familiebedrijf in het prachtige landschap van het Griekse eiland Corfu. Nikos Andriotis is de mede-oprichter van de olijfgaard Olithea en niemand is trotser op zijn bedrijf en zijn extra vierge olijfolie. Hij en zijn familie geloven in de tradities van ‘hun’ land en verbouwen het strikt ecologisch, met liefde en respect voor mens, milieu en dier.

Het land beloont deze passie en toewijding van de familie, met een prachtige extra vierge olijfolie met een uitzonderlijk hoog gehalte aan polyfenolen. Dat zijn antioxidanten en die zijn de reden dat extra vierge olijfolie kan bijdragen aan een goede gezondheid. Dat hoge gehalte aan polyfenolen heeft ertoe geleid dat Olithea het door de EU-gecertificeerde en  felbegeerde Gezondheidsclaim (EU 432/2012) op haar fles mag zetten. Daarnaast heeft Olithea nog een hele rits aan internationale awards en een biologisch certificaat. Hoeveel erkenning voor je werk wil je nog meer?

Deze bijzondere olijfolie verdient natuurlijk een bijzondere fles! Daarom heeft Nikos samen met het ontwerpteam van het Italiaanse Bruni Glass innovation Center een hoogwaardige fles ontwikkeld. Olijfolie is een plantaardig product, in tegenstelling tot alle andere oliën die uit pitten worden geperst, en kan daarom niet goed tegen UV-licht. Om deze hoog fenolische olie te beschermen tegen het licht is deze fles dan ook volledig donker. En, het is een prachtige, elegante fles die uitstraalt dat het gaat om een bijzondere extra vierge olijfolie.

O’lives Great!

De waardering van theolivelabel.shop bij Webwinkel Keurmerk Klantbeoordelingen is 9.9/10 gebaseerd op 85 reviews.